NASA轨道器寻找火星甲烷的来源

日期:2019-01-25 12:19:00 作者:蒋滤啷 阅读:

美国国家航空航天局(NASA)正在着眼于2016年发射一颗轨道飞行器,该轨道飞行器可以在火星上绘制甲烷,并帮助确定天然气是否具有生物或地质来源根据星期二在华盛顿哥伦比亚特区火星探测计划分析小组会议上提出的计划,轨道飞行器将独自飞行或与欧洲航天局的ExoMars漫游者一起飞行该机构最初的目标是在2016年推出一个着陆器或漫游车,但计划将被取消,以支付悍马火星科学实验室漫游车推出两年的延迟,这将耗费美国宇航局约4亿美元这艘1吨重的核动力探测器有着尚未解决的技术问题,从2009年开始推向2011年“我们为此付出的大部分费用[延迟]是将用于2016年任务的资金,”美国宇航局火星探测主任Doug McCuistion说因此,美国宇航局将在2016年推出轨道飞行器,以帮助提升现有轨道飞行器老化时的地球电信 2018年可能会出现一个流动站或着陆器,这是有朝一日将火星岩石和土壤样本送回地球的下一步 2016年探测器的确切有效载荷和预算尚未确定但在周二的会议上,一组研究人员展示了探测器基本有效载荷的愿景,可以清楚地了解火星上甲烷的分布情况以及它来自何处由美国宇航局戈达德太空飞行中心的迈克尔·穆马领导的红色星球地面观测表明,火星上的甲烷实际上源于一些热点,这些热点可能与水与火山岩相互作用产生的地下气体袋有关,或许,通过产甲烷微生物但有些人仍然不相信热点结果,认为气体应该均匀分布,因为它快速移动并且似乎在大气中具有长寿命 2016年轨道器可以帮助确定是否确实存在甲烷热点一个想法是当太阳穿过地球时使用光谱仪来观察火星大气层 - 一个叫做“太阳掩星”的事件通过测量掩星期间大气吸收的太阳光量,光谱仪可以检测大气中的气体浓度,达到万亿分之几的灵敏度 “它具有足够的准确性来测试Mumma的报告,”宾夕法尼亚州立大学公园的Jim Kasting说,他是2016年探测科学定义团队的成员 Kasting告诉“新科学家”杂志说,“你也将获得更好的空间和时间准确性”甲烷在地球上的分布密歇根大学的Sushil Atreya说:“现在在轨道上的轨道探测器或我们过去做过的任何东西都没有进行优化,无法进行这些[高精度]测量” Atreya是欧洲火星快车轨道飞行任务的成员,该任务于2004年在地球大气层中发现了甲烷的一些初步提示但“甲烷地图本身无法回答甲烷来源的问题”,Atreya说如果载有同位素碳-12的甲烷过多,那么天然气生物来源的情况就会得到加强,而生命更倾向于处理较重的同位素然而,如果大气中还含有较重的碳氢化合物,如乙烷,我们知道它的生命无法生产,那将指向甲烷的地质来源 2016年轨道飞行器的科学目标包括测量多种同位素浓度以及较重的碳氢化合物的计划,因此可以深入了解抽出气体的情况研究轨道器计划的科学家被要求以7亿美元的预算工作相比之下,该机构的下一个火星轨道飞行器MAVEN将于2013年启动,研究如何从火星的大气中损失天然气,耗资4.85亿美元最终,确定轨道器的设计可能需要与ESA协商 McCuistion说,这些机构正在考虑共用一个运载火箭,这可能意味着NASA的轨道飞行器和ESA的火星车将不得不削减以满足重量和预算要求 ExoMars的设计审查定于本月晚些时候进行更多关于这些主题: